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Afasia

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¿Qué es la afasia?

La afasia es un desorden del lenguaje producido por un daño en un área específica del cerebro que controla la expresión y comprensión del lenguaje, y hace que la persona no sea capaz de comunicarse efectivamente con los demás.

Aproximadamente 1 millón de personas en los Estados Unidos tienen afasia, de los cuales 80 000 casos se diagnostican por año a causa de ataques cerebrales. La enfermedad afecta a ambos sexos por igual y la mayoría de las personas con afasia son ancianos o de mediana edad.

¿Cuáles son los distintos tipos de afasia?

Hay muchos tipos de afasia, que generalmente se diagnostican según qué la parte de área del cerebro que domina el lenguaje está afectada y el alcance del daño.

Las personas con afasia de Broca, por ejemplo, tienen dañada la porción frontal de la parte del cerebro que domina el lenguaje. Eliminan la conjunción "y" y los artículos "la/el" de su lenguaje y hablan con oraciones cortas, pero con significado. Por lo general pueden comprender el discurso de los demás.

Las personas con afasia de Wernicke tienen dañada la porción del costado de la parte del cerebro que domina el lenguaje. Hablan con oraciones largas y confusas, agregan palabras innecesarias o crean nuevas. Generalmente, tienen dificultad para comprender el discurso de los demás.

La afasia global es el resultado de un daño en una gran porción de la parte del cerebro que domina el lenguaje. Las personas con afasia global tienen dificultadas para hablar y para comprender el lenguaje.

¿Qué es lo que produce la afasia?

La afasia es causada por un daño en la parte del cerebro que domina el lenguaje, por lo general, la parte izquierda, y puede ocurrir a raíz de:

  • Un ataque cerebral

  • Una lesión en la cabeza

  • Un tumor en el cerebro

  • Una infección

  • Demencia

Actualmente, se desconoce si la afasia causa pérdida completa de la estructura del lenguaje, o si produce dificultades para acceder a él y utilizarlo.

¿Cómo se diagnostica la afasia?

La confirmación de la presencia de afasia, el grado de afección y las predicciones sobre un tratamiento exitoso se evalúan y confirman mediante una serie de estudios comprensivos del lenguaje que realiza un fonoaudiólogo o terapeuta del lenguaje. Dichos estudios comprenden una evaluación del discurso, la repetición, la comprensión, la lectura y la escritura. El diagnóstico puede incluir también el uso de procedimientos de imagen, como por ejemplo.

  • Tomografía computarizada (CT). Procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de radiografía y tecnología informática para obtener imágenes horizontales o axiales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Es un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET). Una técnica de diagnóstico por imagen que utiliza una computadora y sustancias radioactivas para examinar procesos del cuerpo. Por ejemplo, una tomografía PET puede brinda información sobre el flujo de la sangre en las arterias coronarias que van al corazón.

Tratamiento para la afasia

El tratamiento específico para la afasia será determinado por su médico según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

Otros factores determinantes incluyen:

  • La causa, el área y la extensión del daño cerebral en el paciente.

  • Su edad y estado de salud

  • La motivación del paciente

  • Su lateralidad manual

  • Su nivel educativo

El objetivo del tratamiento es mejorar la habilidad del paciente para comunicarse utilizando métodos tales como:

  • Terapia del lenguaje

  • Terapias de comunicación no verbal, como computadoras o imágenes

  • Terapia de grupo para pacientes y sus familias

 
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