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Piojos

Piojos

¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos que pueden infestar la piel de todo el cuerpo. La infección por piojos se caracteriza por una comezón intensa.

Los piojos son sumamente contagiosos; se propagan de persona a persona a través del contacto corporal directo y por el uso compartido de prendas de vestir y otros artículos (como los sombreros, cepillos y peines). Hay tres tipos de piojos humanos:

  • Los piojos de la cabeza.

  • Los piojos del cuerpo.

  • Los piojos púbicos (ladillas).

Datos acerca de los piojos

Los piojos de la cabeza:

  • Los piojos de la cabeza se ven principalmente en guarderías y en los niños en edad escolar.

  • El niño normalmente tiene comezón en la cabeza.

  • Los piojos, o los huevos (llamados liendres), normalmente se ven en el pelo, detrás de las orejas o en el cuello.

Piojos del cuerpo:

  • Suelen afectar a las personas con hábitos de higiene deficientes.

  • Son raros en los niños.

  • Causan comezón intensa, que suele empeorar durante la noche.

  • En algunos casos, pueden encontrarse tanto piojos como liendres en las costuras de las prendas de vestir.

Piojos púbicos:

  • Los piojos púbicos son muy contagiosos y pueden transmitirse a través del contacto sexual o por artículos contaminados como toallas y ropa.

  • Los piojos púbicos afectan el vello púbico, pero también pueden afectar el vello del pecho, del abdomen, los muslos y las cejas.

  • La comezón de la zona afectada es el síntoma más frecuente.

¿Cómo se diagnostican los piojos?

Los huevos depositados por los piojos normalmente se observan a simple vista, lo que le facilita el diagnóstico al médico de su hijo. Los piojos púbicos dejan pequeñas manchas marrones en las partes de la ropa que entran en contacto con los genitales o el ano.

Tratamiento de los piojos

El tratamiento específico de los piojos será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • El grado de infestación.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la infestación.

  • Su opinión o preferencia.

La infestación por piojos responde al tratamiento. El tratamiento puede incluir:

  • Para los piojos de la cabeza y púbicos:

    • La aplicación de un enjuague capilar o champú con algún fármaco suele bastar como tratamiento para los piojos de la cabeza y púbicos. Se deben seguir instrucciones específicas. Consulte este tema con el médico de su hijo. Entre los enjuagues y champúes con medicamentos que pueden emplearse se incluyen:

      • malatión (Ovide®) - es un nuevo tratamiento, seguro y eficaz, para combatir piojos y liendres

      • Kwell® champú lindano

      • piretrina o RID® - este tratamiento no elimina las liendres (huevos de los piojos)

      • permetrina o Nix® crema de enjuague - este tratamiento no siempre es eficaz debido a l resistencia de los piojos

    • Las liendres deben retirarse del cabello con un peine fino.

    • Los peines y cepillos deben dejarse en remojo durante al menos 15 minutos en agua caliente con el champú que se haya elegido.

    • Los niños pueden regresar a la escuela o guardería al día siguiente de su primer tratamiento de los piojos de la cabeza.

  • Para los piojos del cuerpo:

    • Normalmente, no es necesario emplear medicamentos para tratar los piojos del cuerpo.

    • El tratamiento consiste en mejorar los hábitos de higiene y lavar las prendas de vestir.

    • Las sábanas y frazadas deben ser lavadas con agua caliente y luego secadas en una secadora de aire caliente.

 
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