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Otitis Media

Otitis media

¿Qué es la otitis media?

La otitis media es la inflamación o infección ubicada en el oído medio. La otitis media puede producirse como resultado de un resfrío, dolor de garganta o infección respiratoria.

Datos sobre la otitis media

  • Aproximadamente tres de cada cuatro niños tuvieron al menos un episodio de otitis media para cuando alcanzan los tres años de edad.

  • La otitis media también puede afectar a los adultos, si bien es principalmente un trastorno que se presenta en los niños.

¿Quién está en riesgo de contraer infecciones de oído?

Si bien cualquier niño puede desarrollar una infección de oído, los siguientes son algunos de los factores de riesgo que pueden aumentar el riesgo de su hijo de desarrollar infecciones de oído:

  • estar cerca de una persona que fuma;

  • tener antecedentes familiares de infecciones de oído;

  • tener un sistema inmunológico débil;

  • asistir a la guardería;

  • no recibir leche materna;

  • sufrir un resfrío; y

  • alimentarse por biberón acostado boca arriba.

¿Qué causa la otitis media?

Las infecciones del oído medio generalmente son el resultado del funcionamiento indebido de la trompa de Eustaquio, un canal que une el oído medio con la zona de la garganta. La trompa de Eustaquio ayuda a equilibrar la presión entre el oído externo y el oído medio. Cuando este tubo no funciona correctamente, impide el drenaje normal de fluido desde el oído medio, lo que causa una acumulación de fluido detrás del tímpano. Cuando este fluido no puede drenarse, se favorece el desarrollo de bacterias y virus en el oído, lo que puede producir otitis media aguda. Los siguientes son algunos motivos por los que la trompa de Eustaquio puede no funcionar correctamente:

  • Un resfrío o alergia que puede producir inflamación y congestión del revestimiento de la nariz, garganta y trompa de Eustaquio (esta inflamación impide el drenaje normal de los fluidos desde el oído).

  • Una malformación de la trompa de Eustaquio.

¿Cuáles son los diferentes tipos de conjuntivitis?

Los diferentes tipos de otitis media incluyen los siguientes:

  • Otitis media aguda. Esta infección del oído medio se produce de forma abrupta y causa inflamación y enrojecimiento. Los fluidos y mucosidades quedan atrapados en el interior del oído, lo que hace que el niño tenga fiebre y dolor de oído.

  • Otitis media con efusión. El fluido (efusión) la mucosidad continúan acumulándose en el oído medio después de que desaparece la infección inicial. El niño puede experimentar una sensación de oídos tapados, lo que puede afectar su audición, o no tener ningún síntoma.

  • Otitis media crónica con efusión.. El fluido permanece en el oído medio durante un periodo prolongado o reaparece una y otra vez, incluso aunque no haya infección. Puede derivar en la dificultad para combatir una nueva infección y puede afectar la audición del niño.

¿Cuáles son los síntomas de la otitis media?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la otitis media. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • irritabilidad inusual;

  • dificultad para dormir o mantener el sueño;

  • gesto de tirar de una o las dos orejas;

  • fiebre, especialmente en bebés y niños pequeños;

  • drenaje de fluido de las orejas;

  • pérdida del equilibrio;

  • dificultades de audición; y

  • dolor de oído.

Los síntomas de la otitis media pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la otitis media?

Además de un examen físico y de historia clínica completo, el proveedor de atención médica de su hijo revisará el oído externo y el tímpano usando un otoscopio. El otoscopio es un instrumento con luz que permite que el proveedor de atención médica observe el interior del oído. Un otoscopio neumático introduce aire en el oído para evaluar el movimiento del tímpano.

La timpanometría es una prueba que puede realizarse en la mayoría de los consultorios médicos para ayudar a determinar cómo está funcionando el oído medio. No indica si el niño puede oír o no, pero ayuda a detectar cualquier cambio de presión en el oído medio. Es una prueba difícil de realizar en niños pequeños, debido a que el niño debe quedarse quieto y no llorar, hablar ni moverse.

En el caso de los niños que tienen infecciones de oído frecuentes, se puede realizar una prueba de audición.

Tratamiento para la otitis media

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para la otitis media en función de lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; y

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • medicamentos antibióticos orales o gotas para los oídos;

  • medicamento (para el dolor y la fiebre);

  • observación; y

  • una combinación de las opciones anteriores.

Si el fluido permanece en el oído durante más de tres meses y la infección continúa reapareciendo, incluso con el uso de antibióticos, es posible que el proveedor de atención médica de su hijo sugiera la colocación de pequeños tubos en el oído. Este procedimiento quirúrgico, denominado miringotomía, implica la realización de una pequeña abertura en el tímpano para drenar el fluido y aliviar la presión del oído medio. Se coloca un pequeño tubo en la abertura del tímpano para ventilar el oído medio y prevenir la acumulación de fluido. Una vez que se drena el fluido, se restablece la audición del niño. Los tubos generalmente caen por sí solos después de seis a 12 meses.

El cirujano de su hijo también puede recomendar la extirpación de las adenoides (tejido linfático ubicado en el espacio por encima del velo del paladar, también conocido como nasofaringe) si están infectadas. Se ha demostrado que la extirpación de las adenoides resulta beneficiosa en niños con otitis media.

El tratamiento dependerá del tipo de otitis media. Consulte al proveedor de atención médica de su hijo para conocer las opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los efectos de la otitis media?

Además de los síntomas de la otitis media que se mencionaron anteriormente, la otitis media no tratada puede producir cualquiera o la totalidad de los siguientes efectos:

  • infección de otras partes de la cabeza;

  • pérdida permanente de la audición; y

  • problemas con el habla y el desarrollo del lenguaje.

 
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