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Acné

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¿Qué es el acné?

El acné es un trastorno de los folículos pilosos y las glándulas sebáceas. Estas glándulas se obstruyen, lo cual tiene como resultado la aparición de espinillas (barrillos) y quistes.

El acné es muy común: las personas de todas las razas y edades tienen acné. De hecho, la mayoría de las personas en los EE.UU. entre el 11 y 30 años de edad se verán afectados por esta condición en algún momento. Hasta las personas entre las cuarenta y cincuenta años de edad pueden tener el acné. El acné suele aparecer en la pubertad. En esa etapa, los niveles de hormonas sexuales masculinas (andrógenos) se elevan, tanto en los varones como en las mujeres, y hacen que las glándulas sebáceas se vuelvan más activas, lo cual resulta en una mayor producción de sebo.

¿Cómo se desarrolla el acné?

Las glándulas sebáceas producen aceite (sebo) que normalmente llega a través de los folículos pilosos a la superficie de la piel. Sin embargo, las células de la piel pueden taponar los folículos y bloquear el aceite que llega desde las glándulas sebáceas. Cuando los folículos se taponan, las bacterias de la piel (llamadas acnés Propionibacterium o acnés P.) comienzan a multiplicarse dentro del folículo y provocan inflamación y espinillas. De acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, los tipos más comunes de las espinillas son:

  • Puntas blancas). Estas espinillas se mantienen debajo de la superficie de la piel.

  • Espinillas negras. Estos suben a la superficie de la piel. Aunque estas espinillas son de color negro, el color no es de la suciedad. Viene de un proceso de oxidación cuando el sebo se expone al aire.

  • Pápulas. Son espinillas que tienen pus en la parte superior y son rojas en el fondo de la lesión.

  • Pústula. Las espinillas que tienen pus en la parte superior y son de color rojo en la parte inferior de la lesión.

  • Nódulos. Estas son espinillas grandes, duros, y dolorosos que se presentan dentro de la piel.

  • Quistes. Espinillas llenas de pus, profundas y dolorosas que a menudo dan lugar a cicatrices.

La lesión básica producida por el acné se denomina comedón.

El acné puede ser superficial (espinillas sin abcesos) o profundo (cuando las espinillas inflamadas hacen presión hacia dentro de la piel, lo cual provoca la formación de quistes con pus que, al romperse, causan la aparición de abcesos más grandes).

¿Qué causa el acné?

El ascenso de los niveles de hormonas durante la pubertad puede ser la causa del acné. Además, es frecuente que el acné sea hereditario (pasa de padres a hijos). Otras causas de acné pueden ser las siguientes:

  • Cambios de los niveles hormonales durante el ciclo menstrual de las mujeres.

  • Cambios en los hormones durante el embarazo.

  • Empezando o terminando el uso de anticonceptivas.

  • Ciertas drogas (como corticosteroides, litio y barbitúricos).

  • Aceite y grasa del cuero cabelludo, aceite mineral o de cocina y algunos cosméticos.

El acné puede agravarse si se aprietan las espinillas o se restriega la piel con fuerza. La piel también puede irritarse con la fricción o la presión de los cascos, las mochilas o los collares apretados. Algunas condiciones del medioambiente, como la contaminación o las condiciones de humedad también pueden irritar la piel.

¿Donde aparece el acné?

Puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, suele afectar a las zonas con una alta concentración de glándulas sebáceas, entre las que se incluyen:

  • Cara

  • Pecho

  • Parte superior de la espalda

  • Hombros

  • Cuello

La presentación del acné se puede parecer a los de otras afecciones de la piel. Consulte siempre a su médico para recibir un diagnóstico.

El tratamiento del acné

Su médico determinará el tratamiento específico del acné con base en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad del acné

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas con respecto a la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento del acné es reducir al mínimo las cicatrices y mejorar la apariencia. El tratamiento incluye medicamentos tópicos o sistémicos. Según cuál sea la gravedad de la afección, su médico le recetará medicamentos tópicos (se aplican en la piel) o sistémicos (se toman por boca). En algunos casos, puede recomendarse una combinación de medicamentos tópicos y sistémicos.

Medicamentos tópicos para el tratamiento del acné

Para tratar el acné, se suelen recetar medicamentos tópicos, que pueden ser en forma de pomadas, geles, lociones o soluciones. Por ejemplo:

Peróxido de benzoilo

Destruye las bacterias (P. acnes)

Antibióticos

Ayudan a detener o retardar el crecimiento del P. acnes y reducen la inflamación.

Tretinoína

Detiene el desarrollo de nuevas lesiones de acné (comedones) y estimula la renovación de células, lo cual desobstruye las espinillas.

Adapaleno

Disminuye la formación de comedones.

Medicamentos sistémicos para el tratamiento del acné

Los medicamentos sistémicos, o antibióticos administrados por vía oral, suelen recetarse en el tratamiento del acné de moderado a grave y pueden incluir los siguientes:

  • Doxiciclina

  • Eritromicina

  • Tetraciclina

El tratamiento del acné severo, quístico o inflamatorio

En casos de acné severo, quístico o inflamatorio que no se puede tratar con eficacia por otros métodos, puede recetarse isotretinoína (Accutane), una droga de administración oral indicada para evitar la cicatrización profusa. La isotretinoína reduce el tamaño de las glándulas sebáceas que producen el aceite de la piel, aumenta la descamación y afecta los folículos pilosos, de este modo disminuyendo el desarrollo de lesiones por acné. Esta droga elimina el acné en el 85 por ciento de los casos. Sin embargo, la droga tiene graves efectos secundarios incluyendo efectos psiquiátricos. Es fundamental conversar con el médico acerca de este medicamento.

La isotretinoína no debe suministrarse a mujeres gestantes o que puedan quedar embarazadas, porque existe una alta probabilidad de nacimientos con defectos congénitos de madres que tomaron esta medicación durante el embarazo. La isotretinoína también puede provocar aborto espontáneo o nacimiento prematuro. Debido a estos efectos y para minimizar la exposición fetal, la comercialización de la isotretinoína está aprobada únicamente en el marco de un programa especial de distribución restringida aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA). Dicho programa se denomina iPLEDGE.

El objetivo de iPLEDGE es prevenir embarazos en mujeres que toman isotretinoína e impedir que las mujeres embarazadas tomen esta medicación. Los requisitos del programa iPLEDGE incluyen:

  • La isotretinoína debe ser recetada únicamente por profesionales que estén registrados y activados en el programa iPLEDGE.

  • La isotretinoína sólo puede venderla una farmacia registrada y activada en el marco de iPLEDGE.

  • La isotretinoína sólo puede venderse a pacientes registrados en iPLEDGE y que cumplan con todos los requisitos de este programa.

  • Se les solicita a las pacientes que pueden quedar embarazadas que usen un método para el control de la natalidad durante el mes anterior al tratamiento, durante el tiempo que éste dure y durante el mes posterior a finalizarlo.

  • Se requieren pruebas de embarazo antes, durante y después del tratamiento.

El tratamiento de las cicatrices del acné

Su médico determinará los procedimientos dermatológicos específicos para reducir al mínimo las cicatrices del acné basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la cicatriz

  • El tipo de cicatriz

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Su opinión o preferencia

El acné es con frecuencia una afección crónica, pero aunque sólo se padezca durante la adolescencia, puede dejar cicatrices para toda la vida. Las cicatrices de acné tienen la apariencia típica de cicatrices con forma de hoyo o cráter. Si bien el tratamiento adecuado del acné puede reducir al mínimo las cicatrices, varios procedimientos dermatológicos ayudan a que se noten menos aun, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Dermoabrasión. La dermoabrasión puede utilizarse para reducir al mínimo cicatrices pequeñas, irregularidades menores en la superficie de la piel, cicatrices quirúrgicas y cicatrices por acné. Como su nombre lo indica, consiste en eliminar las capas superiores de la piel mediante un aparato eléctrico que "raspa" la piel. Cuando la piel se cura, la superficie tiene una apariencia más fresca y suave.

  • Exfoliación química. La exfoliación química se realiza con frecuencia para tratar las pieles dañadas por el sol, con pigmentación irregular y cicatrices superficiales. Consiste en desprender la capa superior de la piel mediante la aplicación de un producto químico. Al retirar la capa superior, la piel se regenera; en general, la apariencia de la piel mejora.

  • Inyecciones de colágeno. Se aplican por debajo de la piel para reemplazar el colágeno natural que perdió el cuerpo. Los rellenos dérmicos inyectables generalmente se utilizan como tratamiento contra las arrugas, las cicatrices y las líneas faciales.

  • Reafirmación con rayos láser. En este tratamiento utiliza luz de alta energía para destruir la piel dañada quemándola. Puede utilizarse para minimizar arrugas y cicatrices delgadas.

  • Fototerapia o terapia de luz azul. Se ha demostrado que la fototerapia que utiliza una fuente de luz azul disminuye la cantidad de bacterias que producen el acné, con un mínimo de efectos secundarios, como la piel seca.  La terapia de luz azul no utiliza rayos ultravioleta (UV), por lo que no daña la piel como lo hacían otros tipos de fototerapias.

  • Terapia de energía térmica y luz pulsada. Se cree que este tipo de terapia, que combina la luz y el calor, trabaja para destruir las bacterias que ocasionan el acné y para reducir las glándulas que producen la grasitud de la piel. La FDA aprobó un sistema de terapia de energía térmica y luz pulsada (LHE, por sus siglas en inglés) que utiliza pulsos de luz verde y calor para el tratamiento del acné de leve a moderado.

  • Injertos con sacabocados. Los injertos con sacabocados son pequeños injertos de piel que se utilizan para reemplazar la piel con cicatrices. Se perfora la piel en forma de hoyo para retirar la cicatriz, que luego se reemplaza con piel sin cicatrices (suele tomarse de la parte posterior del lóbulo de la oreja). Los injertos con sacabocados se emplean para el tratamiento de cicatrices por acné profundo.

  • Transferencia autóloga de grasa. Una transferencia autóloga de grasa usa la grasa proveniente de otra parte de su propio cuerpo para inyectarla en su piel. La grasa se inyecta debajo de la superficie de la piel a fin de elevar las cicatrices hundidas. Este método se usa para corregir los defectos profundos del contorno provocados por las cicatrices del acné noduloquístico. Dado que la grasa se puede reabsorber en la piel después de algunos meses, es posible que sea necesario repetir el procedimiento.

 
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