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Nefropatía Diabética (Enfermedad del Riñón)

Nefropatía diabética (enfermedad del riñón)

¿Qué es la nefropatía diabética?

La nefropatía es el deterioro de los riñones. La etapa final de la nefropatía es llamada la enfermedad renal de la etapa final, o ESRD, por sus siglas en inglés.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), la diabetes es la causa más común de la ESRD. En 2011 unas 26 millones de personas tenían diabetes en los Estados Unidos, y más de 200,000 personas que tenían ESRD como resultado de la diabetes recibían diálisis renal crónica o habían tenido un trasplante de riñón. Ambos tipos de la diabetes, el tipo 1 y el tipo 2 pueden llevar a la nefropatía diabética, aunque es más probable que el tipo 1 origine la ESRD.

Hay cinco etapas de la nefropatía diabética, o el deterioro de los riñones. La quinta etapa es la ESRD. El progreso de una etapa a la siguiente puede tomar muchos años. 

¿Qué causa la nefropatía diabética?

La hipertensión, o presión arterial alta, es una complicación de la diabetes que se cree que contribuye más directamente a la nefropatía diabética. Se cree que la hipertensión es la causa tanto de la nefropatía diabética, como del daño que viene como resultado de la enfermedad. A medida que la enfermedad del riñón progresa los cambios físicos en los riñones suelen producir un aumento en la presión sanguínea.

La hipertensión no controlada puede hacer que el progreso hacia la quinta etapa de la nefropatía diabética ocurra más rápidamente.

La hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre) asociada con la diabetes también ocasiona daños en el riñón a través de rutas distintas y complicadas. La mayoría de este daño se dirige a los vasos sanguíneos que filtran la sangre para producir la orina.

¿Puede prevenirse la nefropatía diabética?

El comienzo y el progreso de la nefropatía diabética puede retrasarse por medio del manejo intensivo de la diabetes y sus síntomas, incluyendo la toma de medicamentos para reducir la presión sanguínea.

¿Cómo puede detectarse a tiempo la nefropatía diabética?

Debe realizarse exámenes de orina periódicamente para detectar la presencia de una proteína llamada albúmina. Normalmente no debe haber albúmina en la orina. Si se detecta una pequeña cantidad de albúmina en la orina es un signo de que hay daño precoz en el riñón.

¿Cuál es el tratamiento para la nefropatía diabética?

El médico determinará el tratamiento específico para la nefropatía diabética basado en lo siguiente:

  • Su edad, su estado de salud general y sus antecedentes médicos

  • La gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir cualquier procedimiento, o una combinación de los que se enumeran a continuación:

  • Alimentación adecuada

  • Ejercicio

  • Monitoreo y control estricto en los niveles de la glucosa de la sangre, frecuentemente con inyecciones y medicamentos de insulina

  • Medicamentos usados para disminuir la presión arterial.

  • El tratamiento de la hipertensión con inhibidores de la ECA o con bloqueadores de los receptores de la angiotensina (ARB) es especialmente efectivo para retrasar el avance de la nefropatía diabética.

El tratamiento para la ESRD suele incluir al inicio la diálisis para limpiar la sangre, y considerar la posibilidad de un trasplante de riñón.

 
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