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Retinopatía Diabética

Retinopatía Diabética

¿Cuáles son los problemas de los ojos que están frecuentemente asociados con la diabetes?

Las enfermedades del ojo de las personas que tienen diabetes, se refieren a un grupo de problemas de los ojos que las personas con diabetes pueden sufrir como resultado de las complicaciones. Todas pueden causar pérdida severa de la visión o hasta ceguera. La enfermedad del ojo de las personas que tienen diabetes puede, con frecuencia, ser tratada antes de que haya pérdida en la visión. Todas las personas con diabetes deberían tener un examen del ojo con dilatación por lo menos una vez al año.

Las enfermedades del ojo de las personas que tienen diabetes incluyen las siguientes:

  • Retinopatía diabética.

  • Cataratas.

  • Glaucoma.

La retinopatía diabética es la enfermedad más común en las personas que tienen diabetes.

¿Qué es la retinopatía diabética?

Partes del ojo
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La retinopatía diabética es la causa principal de la ceguera entre los adultos estadounidenses. Es causada por los cambios en los vasos sanguíneos de la retina. En algunas personas que tienen la retinopatía diabética, los vasos sanguíneos retínales pueden hincharse y gotear fluido, mientras en otros, nuevos vasos sanguíneos anormales crecen en la superficie de la retina. Estos cambios pueden resultar en la pérdida de la visión o en la ceguera.

La retinopatía diabética no puede evitarse completamente, pero el riesgo puede reducirse enormemente. Un control mejor del nivel del azúcar en la sangre retrasa el comienzo y el avance de la retinopatía, y disminuye la necesidad de la cirugía con rayo láser para la retinopatía severa.

¿Cuáles son los síntomas de la retinopatía diabética?

Es posible que no hayan síntomas o dolor en las etapas del comienzo de la retinopatía diabética, y es posible que la visión no cambie hasta que la enfermedad progrese.

Una condición llamada edema macular puede ocurrir cuando la mácula, una parte de la retina, se hincha a causa del goteo de fluido y causa la visión borrosa. Cuando vasos nuevos crecen en la superficie de la retina, éstos pueden sangrar (hemorragia) dentro del ojo, bloqueando la visión.

Fotografía simulada de la visión normal

Fotografía simulada de la retinopatía diabética

¿Quiénes tienen riesgo de la retinopatía diabética?

Cualquier persona con diabetes tiene riesgo de la retinopatía diabética. Entre más tiempo una persona tiene diabetes, más probabilidades existen de que él o ella desarrolle la retinopatía diabética.

¿Se puede prevenir la retinopatía diabética?

Aun cuando la retinopatía diabética no puede prevenirse, el riesgo de desarrollarla puede reducirse por medio de:

  • Tener un examen del ojo con dilatación una vez al año.

  • Controlar su diabetes estrictamente por medio de:

    • Tomar sus medicamentos como se le haya indicado.

    • Usar la insulina como se le haya indicado.

    • Consumir alimentos apropiados para manejar el nivel del azúcar en la sangre.

    • Hacer ejercicio para rebajar y ayudarle al cuerpo a usar el azúcar en la sangre.

    • Examinar los niveles de azúcar en la sangre regularmente.

    • Examinar los niveles de cetones en la orina regularmente.

    • Seguimiento de salud regular para evaluar el control de la diabetes y descartar o tratar otros factores de riesgo como la presión arterial alta. 

¿Cómo se diagnostica la retinopatía diabética?

Paciente que tiene examen de la vista

Además de una historia médica completa y un examen del ojo, su profesional del cuidado para el ojo podría realizar los siguientes exámenes para diagnosticar la retinopatía diabética:

  • Un examen de agudeza visual.  La tabla común para el examen del ojo (a su derecha), la cual mide la habilidad de la visión en varias distancias.

  • La tonometría.  Un examen estándar para determinar la presión del fluido dentro del ojo.

  • La dilatación de la pupila.  La pupila es dilatada con gotas para los ojos para permitir el examen de la retina del ojo.

  • La oftalmoscopia.  Un médico realiza un examen detallado de la retina usando una lupa de lente especial.

Tratamiento para la retinopatía diabética

El tratamiento específico será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute), parte de los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health), aún las personas que tienen la retinopatía avanzada tienen una probabilidad del 90 por ciento de mantener su visión cuando buscan un tratamiento antes de que la retina se dañe severamente. El tratamiento para la retinopatía diabética puede incluir lo siguiente:

  • La cirugía con rayo láser.  Frecuentemente usado para tratar el edema macular y la retinopatía proliferativa; incluye el encogimiento de los vasos sanguíneos anormales, o sellar los que están goteando.

  • La vitrectomía.  Un tipo de procedimiento que envuelve la extirpación del humor vítreo nublado (la sustancia transparente, gelatinosa que rellena el centro del ojo) y reemplazarla con una solución salina. Las vitrectomías son particularmente efectivas en las personas con diabetes insulino-dependiente, quienes tienen un riesgo mayor de la ceguera debido a la hemorragia en el ojo.

  • Inyección intraocular. De medicamentos para reducir la hinchazón o inhiben la formación de vasos anormales. 

 
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