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Alergia al látex

¿Qué es la alergia al látex?

El látex natural es un líquido de consistencia lechosa que se obtiene de determinados árboles. Este líquido contiene una proteína que puede causar alergia en algunas personas. Los productos más comunes fabricados con látex natural son guantes, preservativos, gomas elásticas y globos.

Hay 2 tipos de alergia al látex. Uno de ellos causa una reacción inmediata. Por ejemplo, como cuando alguien que es alérgico al cacahuate come cacahuates. El otro tipo es mucho más frecuente y causa un sarpullido de aparición tardía, similar a la reacción que ocurre al entrar en contacto con hiedra venenosa.

¿Cuáles son las causas de la alergia al látex?

Una alergia es una sensibilidad extrema a una sustancia determinada (llamada alérgeno). La proteína del látex es el alérgeno que causa la alergia al látex. Las personas alérgicas al látex tienen una reacción cuando el látex entra en contacto con la piel, las membranas mucosas (como los orificios nasales, la boca o el recto) o el torrente sanguíneo (durante una cirugía). Por ejemplo, algunas personas pueden tener una reacción al inflar un globo de goma o al inhalar el polvo que se encuentra en el interior de los guantes de goma.

¿Quién corre riesgo de tener alergia al látex?

Las personas que están más expuestas al látex corren un riesgo más alto de tener alergia al látex. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Personas que se han realizado muchas cirugías

  • Proveedores de atención médica

  • Personas que trabajan en la industria del látex

También pueden tener alergia al látex las personas que tienen alergia a ciertos alimentos, como los siguientes:

  • Bananas

  • Aguacate

  • Castañas

  • Kiwi

  • Maracuyá

  • Papaya

  • Higos

  • Duraznos

  • Nectarinas

  • Ciruela

  • Tomates

  • Papas blancas

  • Pimientos

  • Apio

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al látex?

Los síntomas de la alergia al látex son los siguientes:

  • Lagrimeo o picazón de los ojos

  • Goteo nasal o estornudos

  • Silbidos al respirar

  • Ronchas rojas en la piel que causan picazón (urticaria)

  • Sarpullido que ocurre después de que la piel entra en contacto con el látex

  • Dolor o picazón durante la actividad sexual al usar preservativos o un diafragma de látex

En algunos casos, puede ocurrir una reacción grave o potencialmente mortal denominada anafilaxia o reacción anafiláctica. Entre los síntomas de esta reacción, se incluyen los siguientes:

  • Dificultad para respirar

  • Opresión en el pecho

  • Tos

  • Vómitos

  • Diarrea

  • Hinchazón de la garganta, los labios o la lengua

Llame al 911. Una reacción anafiláctica requiere atención de emergencia inmediatamente.

¿Cómo se diagnostica la alergia al látex?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará una exploración física. También es posible que tenga que hacerse las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas cutáneas para alergias

¿Cuál es el tratamiento para la alergia al látex? 

El proveedor de atención médica podría recetarle medicamentos para aliviar los síntomas. La única manera de evitar este tipo de alergia es no tener contacto con productos fabricados con látex, incluidos los siguientes:

  • Globos

  • Pelotas

  • Chupones y tetinas de biberones

  • Preservativos y diafragmas

  • Gomas elásticas

  • Abrigos impermeables y botas de lluvia

Estos suministros médicos también pueden contener látex:

  • Guantes médicos y quirúrgicos

  • Sondas intravenosas

  • Catéteres

  • Apósitos

  • Cinta adhesiva

  • Almohadillas para electrodos

  • Manguito de los aparatos para medir la presión arterial

  • Torniquetes

  • Estetoscopios

  • Neumáticos de las sillas de ruedas

Hay suministros que reemplazan a los antes mencionados y que están hechos de vinilo, plástico o silicona.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la alergia al látex?

La principal complicación de la alergia al látex es la anafilaxia, una reacción grave que puede ser potencialmente mortal. Requiere atención de emergencia inmediatamente.

¿Cómo se trata la alergia al látex?

Estos son algunos consejos para tratar la alergia al látex: 

  • Intente evitar el contacto con productos fabricados con látex. Lea las etiquetas para asegurarse de que el producto no contenga látex. No dé por sentado que los productos hipoalergénicos no contienen látex.

  • Si tiene que realizarse una cirugía o una intervención quirúrgica, hable con su proveedor de atención médica acerca de qué puede hacer para evitar la exposición y las reacciones al látex.

  • Lleve puesto un brazalete o un collar de alerta médica con información sobre su alergia.

  • Lleve con usted un par de guantes que no sean de látex (por ejemplo, de nitrilo), información sobre la alergia al látex o una nota de su proveedor de atención médica.

  • Verifique que en su historia clínica y en el registro académico se mencione su alergia al látex.

  • Informe al personal de los restaurantes acerca de su alergia al látex. Es posible que para manipular los alimentos se utilicen guantes de látex, lo que puede exponerlo y causarle reacciones.

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo autoinyectarse epinefrina. Lleve con usted 2 inyecciones de epinefrina en todo momento.

  • Sepa qué hacer en caso de emergencia.

Primer plano de un brazalete de alerta médica.

Información importante sobre la alergia al látex

  • El látex natural es un líquido de consistencia lechosa que se obtiene de determinados árboles. Algunas personas son alérgicas a una proteína presente en este líquido.

  • Las personas que son alérgicas al látex tienen una reacción cuando el látex entra en contacto con la piel, las membranas mucosas o el torrente sanguíneo.

  • Los síntomas de la alergia al látex pueden ser lagrimeo o picazón en los ojos, silbidos al respirar o urticaria.

  • Otro síntoma de esta alergia es un sarpullido que puede aparecer al cabo de varios días.

  • También puede ocurrir una reacción grave llamada anafilaxia, que requiere atención médica de emergencia porque es potencialmente mortal.

  • La única manera de evitar la alergia al látex es no tener contacto con productos fabricados con látex.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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