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Dermatitis de contacto

¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto es una reacción que se produce en la piel cuando entra en contacto directo con determinadas sustancias. Las sustancias pueden ser las siguientes:

  • Irritantes. Causan irritación e inflamación directas en la piel. Son la causa más común de la dermatitis de contacto.

  • Alérgenos. Hacen que el sistema inmunitario provoque una reacción alérgica. El cuerpo libera sustancias químicas de defensa que provocan los síntomas en la piel. Es posible que la reacción no se presente sino hasta 24 a 48 horas después de la exposición. Los alérgenos son una causa poco común de la dermatitis de contacto.

La dermatitis de contacto afecta con mayor frecuencia a los adultos, pero puede afectar a personas de todas las edades.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis de contacto?

Irritantes

Los irritantes que comúnmente causan dermatitis de contacto incluyen los siguientes:

  • Jabones

  • Saliva

  • Diversos alimentos

  • Detergentes

  • Lociones fuertes para bebés

  • Perfumes

  • Goma (látex)

  • Antibióticos

  • Fragancias

  • Conservantes

Alérgenos

Los alérgenos que comúnmente causan dermatitis de contacto incluyen los siguientes:

  • Hiedra venenosa. Pertenece a un grupo de plantas que incluye el roble venenoso y el zumaque venenoso. Es una de las causas más comunes de dermatitis de contacto.

  • Metales. Muchas sustancias químicas pueden producir dermatitis alérgica de contacto. El níquel, el cromo y el mercurio son los metales que con mayor frecuencia causan dermatitis de contacto.

    • El níquel se encuentra en joyas de fantasía y hebillas de cinturones. Los relojes de pulsera, las cremalleras, los broches y ganchos de la ropa también pueden estar hechos con níquel.

    • Los mismo sucede con los elementos cromados. Es probable que causen reacciones en la piel a las personas que son sensibles al níquel.

    • El mercurio se encuentra en las soluciones para lentes de contacto. Puede causar una reacción en algunas personas.

  • Cosméticos. Muchos tipos de cosméticos pueden producir dermatitis alérgica de contacto. Las tinturas permanentes para el cabello que contienen parafenilendiamina son una causa frecuente. Otros productos que pueden causar problemas son perfumes, sombras para los ojos, esmalte para uñas, barra o lápiz de labios y algunos protectores solares.

  • Medicamentos. La neomicina se encuentra en cremas con antibióticos, como la pomada antibiótica triple. Es una causa común de dermatitis de contacto por medicamentos. La penicilina, los medicamentos que contienen sulfamidas y los anestésicos locales, como la procaína y el clorhidrato, son otras causas posibles.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis de contacto?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Entre los síntomas más comunes se encuentran los siguientes:

  • Enrojecimiento e hinchazón leves en la piel

  • Formación de ampollas en la piel

  • Picazón o ardor de la piel

  • Piel escamada y más gruesa

Muchos de estos síntomas pueden deberse a otras afecciones de la piel. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis de contacto?

El diagnóstico suele basarse en los antecedentes médicos y en la exploración física que se hace. Es posible que se haga una prueba del parche (o prueba de alergias) para averiguar qué sustancia produce el sarpullido. También es posible que se haga una biopsia de la piel. 

¿Cómo se trata la dermatitis de contacto?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El mejor tratamiento es averiguar cuáles son las sustancias que pueden causar la reacción y evitarlas. Estos son algunos consejos para tratar las reacciones leves a moderadas:

  • Lave bien la piel con agua y jabón tan pronto como sea posible después de la exposición.

  • Lave la ropa y todos los objetos que hayan tocado las resinas de las plantas (como la hiedra venenosa) para evitar exponerse de nuevo.

  • Use compresas frías y húmedas para aliviar la inflamación si se rompen las ampollas.

  • Use cremas protectoras para bloquear determinadas sustancias si hay probabilidades de volver a exponerse en el futuro.

  • Use los medicamentos que le recomiende su proveedor de atención médica para aliviar la picazón. Es posible que tenga que aplicarlo en la piel o que tenga que tomarlo por la boca (por vía oral).

    • Se usan cremas con esteroides o cremas más nuevas con inmunomoduladores de forma tópica para aliviar la picazón.

    • Los esteroides orales o inyectados y los antihistamínicos orales se usan para controlar la picazón y el sarpullido.

  • No se rasque el sarpullido. Así evitará las cicatrices o que se produzca una infección bacteriana.

  • Si tiene una reacción grave, comuníquese siempre con su proveedor de atención médica.

Si la reacción es considerable y no puede determinarse qué sustancia la provoca, es posible que se haga una serie de pruebas del parche para averiguar cuál es el irritante.

¿Se puede prevenir la dermatitis de contacto?

La única manera de prevenir la dermatitis de contacto es evitar el contacto con el irritante que la causa.

Información importante sobre la dermatitis de contacto

  • La dermatitis de contacto es una reacción que se produce en la piel cuando entra en contacto con determinadas sustancias.

  • Los irritantes de la piel provocan la mayoría de los casos de dermatitis de contacto.

  • Los alérgenos, como la hiedra venenosa, también pueden provocar esta afección.

  • Es fundamental encontrar la causa para que pueda evitarla.

  • Es posible que el proveedor de atención médica le recomiende medicamentos tópicos y orales para aliviar la picazón.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas o necesita ayuda de emergencia.

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