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Trastornos del olfato y del gusto

¿Qué son los trastornos del olfato y del gusto?

Los trastornos más comunes del olfato y del gusto son los siguientes:

  • Anosmia. Pérdida del olfato.

  • Ageusia. Pérdida del gusto.

  • Hiposmia. Sensibilidad olfativa reducida.

  • Hipogeusia. Sensibilidad gustativa reducida a sabores dulces, agrios, amargos o salados.

Hay otros trastornos que alteran la capacidad de las personas para percibir los aromas, los sabores o los gustos correctamente o como los percibirían habitualmente. Por ejemplo, pueden percibir un aroma o un sabor desagradables de algo que, normalmente, les resultaría agradable al olfato o al gusto. Estos trastornos pueden afectar la calidad de vida y también pueden ser un signo de una enfermedad preexistente.

Los trastornos del gusto y del olfato pueden ser signos de algunos problemas de salud, como por ejemplo:

  • Obesidad

  • Diabetes

  • COVID-19

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Mala alimentación

  • Enfermedades del sistema nervioso, por ejemplo:

    • Enfermedad de Parkinson

    • Enfermedad de Alzheimer

    • Esclerosis múltiple

¿Cuáles son las causas de los trastornos del olfato y del gusto?

Algunas personas nacen con estos trastornos, pero la mayoría de ellos causados por lo siguiente:

  • Enfermedades, como resfriado o gripe, COVID-19, infección sinusal y alergias

  • Lesión en la cabeza

  • Cambios hormonales

  • Problemas dentales o bucales

  • Pólipos nasales

  • Exposición a determinadas sustancias químicas

  • Ciertos medicamentos

  • Exposición a la radioterapia para el tratamiento contra el cáncer de cabeza o cuello

  • Aspirar cocaína por la nariz

  • Fumar cigarrillos

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos del olfato y del gusto?

Los síntomas pueden variar. Algunas personas pueden perder el sentido del olfato o del gusto por completo. Otras pueden perder parcialmente la sensibilidad a los sabores dulces, agrios, amargos o salados. En algunos casos, lo que sucede es que los sabores o los aromas que suelen ser agradables se tornan desagradables.

¿Cómo se diagnostican los trastornos del olfato y del gusto?

Para diagnosticar estos trastornos, se realizan una revisión completa de los antecedentes médicos y una exploración física. También se pueden hacer otras pruebas, como las siguientes:

  • Medir la concentración más baja de una sustancia química que se pueda reconocer

  • Comparar gustos y aromas de distintas sustancias químicas

  • Pruebas olfativas de “raspar y oler”

  • Gustometría química (prueba de “beber a sorbos, escupir y enjuagarse”), en la que se aplican sustancias químicas sobre diferentes zonas de la lengua.

¿Cuál es el tratamiento para los trastornos del olfato y del gusto?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Interrumpir o suspender los medicamentos que contribuyen a la aparición del trastorno

  • Resolver el problema de salud preexistente

  • Cirugía para eliminar obstrucciones que pudieran estar ocasionando el trastorno

  • Terapia

  • Dejar de fumar

¿Cuáles son las posibles complicaciones de los trastornos del olfato y del gusto?

Tanto los trastornos del olfato como del gusto afectan la calidad de vida. Los del olfato, sin embargo, también pueden ser riesgosos, ya que dificultan la capacidad para notar olores tales como los siguientes:

  • Fuego

  • Gases tóxicos

  • Pérdida de gas

  • Alimentos y bebidas en mal estado

Los trastornos del gusto pueden afectar la alimentación y provocar el descenso de peso y la desnutrición. Además, pueden perjudicar el sistema inmunitario y agravar otras afecciones.

Información importante sobre los trastornos del olfato y del gusto

  • La pérdida del sentido del olfato y del gusto es el síntoma más común de los trastornos del olfato y del gusto.

  • Otro síntoma puede ser la pérdida parcial de la sensibilidad a los aromas y sabores de algunas sustancias que son dulces, agrias, amargas o saladas.

  • En algunos casos, lo que sucede es que los sabores o los aromas que suelen ser agradables se tornan desagradables.

  • Uno de los tratamientos de los trastornos del olfato y del gusto implica tratar el problema preexistente.

  • Tanto los trastornos del olfato como los del gusto afectan la calidad de vida y deben tratarse.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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