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Degeneración macular asociada a la edad

¿Qué es la degeneración macular asociada a la edad?

La degeneración macular asociada a la edad es una enfermedad que afecta la visión central. Es la causa más común de pérdida grave de la vista entre las personas mayores de 50 años. Esta enfermedad afecta solamente en centro de la visión. Es poco frecuente que las personas tengan ceguera total por este problema. Sin embargo, puede hacer que sea difícil leer, conducir o realizar otras actividades cotidianas que necesitan visión detallada.

La degeneración macular asociada a la edad se produce cuando se daña la mácula. La mácula está ubicada en el centro de la retina y es la que permite ver en el centro del campo de visión. Si parte de la mácula no funciona, la visión central empieza a empeorar.

¿Cuáles son las causas de la degeneración macular asociada a la edad?

Existen 2 tipos principales de degeneración macular. Cada uno tiene diferentes causas:

  • Degeneración macular seca.Es el tipo más común. Los especialistas aún no conocen la causa. Las células sensibles a la luz que hay en la mácula se desintegran poco a poco. Generalmente, ocurre en ambos ojos. Se cree que el engrosamiento del tejido que está debajo de la retina, producido por la edad, favorece la aparición de la degeneración macular seca.

  • Degeneración macular húmeda.Es menos frecuente. Corresponde a los casos más graves de pérdida de la vista por degeneración macular. Los vasos sanguíneos nuevos que se encuentran detrás de la retina empiezan a crecer debajo de esta. Pierden líquido y sangre, lo que puede producir un punto ciego grande en el centro del campo visual.

¿Quiénes están en riesgo de tener degeneración macular?

Entre los posibles factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • Ser mujer

  • Ser mayor de 60 años

  • Tabaquismo (fumar)

  • Antecedentes familiares

  • Presión arterial alta (hipertensión) no controlada

  • Enfermedad cardiovascular

  • Obesidad

  • Niveles altos de colesterol en la sangre

  • Hipermetropía

  • Niveles altos de proteína C reactiva en la sangre

  • Ser de raza blanca

¿Cuáles son los síntomas de la degeneración macular asociada a la edad?

Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Visión borrosa o confusa.

  • Las líneas rectas se ven onduladas.

  • Algunos objetos podrían verse más pequeños de lo que son.

  • Los colores se ven más pálidos de lo normal.

  • Hay un punto ciego, vacío u oscuro en el centro del campo de visión.

  • Pérdida rápida de la visión central, necesaria para conducir, leer, reconocer rostros y hacer trabajos a corta distancia.

Uno de los primeros signos más comunes de la degeneración macular son depósitos diminutos de color amarillo (drusas) en la retina. Puede significar que el ojo está en riesgo de tener degeneración macular más grave. El proveedor de atención médica los verá al examinar la vista.

Los síntomas de la degeneración macular asociada a la edad pueden ser parecidos a los de otros problemas de la vista. Consulte con un oculista para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la degeneración macular asociada a la edad?

Además de preguntarle sobre sus antecedentes médicos completos y de hacerle un examen de la vista, es posible que el oculista haga estas pruebas para diagnosticar la degeneración macular:

  • Prueba de agudeza visual.Es la prueba que se hace con una tabla optométrica. Se utiliza para medir la visión a diferentes distancias.

  • Dilatación de las pupilas.Se usan unas gotas en los ojos para ensanchar las pupilas y hacer un examen más detallado de la retina.

  • Cuadrícula de Amsler. Se usa para detectar la degeneración macular húmeda. Le pedirán que mire una cuadrícula y vea si faltan las líneas rectas del patrón o si se ven onduladas. Cualquiera de estas descripciones puede indicar la presencia de degeneración macular.

  • Angiografía con fluoresceína.Se usa para detectar la degeneración macular húmeda. Se inyecta un medio de contraste especial en una vena del brazo. Luego se toman imágenes a medida que el tinte atraviesa los vasos sanguíneos de la retina. Esto permite que el proveedor de atención médica evalúe si hay pérdidas de los vasos sanguíneos. También permite que el proveedor averigüe si la pérdida se puede tratar.

¿Cómo se trata la degeneración macular asociada a la edad?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento para la degeneración macular incluye inyecciones de medicamentos en el ojo. De ese modo, se detiene el crecimiento de los vasos sanguíneos anormales debajo de la mácula. Por lo general, estas inyecciones no duelen. El tratamiento también puede incluir cirugía con láser. Se dirige un haz de luz de alta potencia directamente a los vasos sanguíneos que tienen la pérdida para impedirla. Pero por lo general no es necesario.

Por el momento, no hay tratamiento para la degeneración macular seca. Pero eso no significa que perderá la vista de forma definitiva. Con el tiempo, es posible que la visión central disminuya o se pierda. Pero por lo general, es un proceso lento. Existen opciones de tratamiento nutricional que pueden retrasar el avance de la enfermedad.

¿Cuáles son las complicaciones de la degeneración macular asociada a la edad?

La degeneración macular asociada a la edad puede provocar una pérdida grave de la visión central. Por lo general, no lleva a la ceguera total. Pero puede hacer que sea difícil leer, conducir o realizar otras actividades cotidianas que necesitan visión detallada.

Cómo vivir con la degeneración macular

Si ya perdió algo de visión, hable con su proveedor. Pídale información sobre servicios para las personas con debilidad visual. Pregúntele sobre los dispositivos que puedan ayudarlo con sus tareas diarias.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si los síntomas empeoran o si surge alguno nuevo.

Información importante sobre la degeneración macular asociada a la edad

  • La degeneración macular asociada a la edad es una enfermedad que afecta la visión central.

  • Puede provocar la pérdida grave de la visión central. Por lo general, no produce ceguera,

  • pero puede hacer que sea difícil leer, conducir o realizar tareas que necesitan visión detallada.

  • Los factores de riesgo incluyen tener 50 años o más, ser mujer, fumar, tener presión arterial alta, enfermedad cardiovascular, obesidad y colesterol alto.

  • No tiene cura, pero existen opciones de tratamiento que pueden detener o retrasar el avance de la enfermedad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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