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Otros trastornos hepáticos

¿Qué son los trastornos autoinmunitarios del hígado?

Un trastorno autoinmunitario es una reacción o un ataque del sistema inmunitario de una persona en contra de sus propios órganos y tejidos. En el hígado, el sistema inmunitario puede destruir las células del hígado y dañar las vías biliares. Un trastorno inmunitario puede ocasionar hepatitis crónica activa.

En el caso de la hepatitis inmunitaria, el propio sistema inmunitario destruye las células del hígado. Se puede clasificar en tipo 1 o tipo 2. El tipo 3 ya no se considera un tipo en sí mismo. El tipo 1 (clásico) es la forma más común. Puede presentarse a cualquier edad y en general es más habitual en mujeres jóvenes que en hombres. Otros trastornos inmunitarios también pueden relacionarse con el tipo 1, tales como tiroiditis, la enfermedad de Graves y la colitis ulcerosa. La hepatitis inmunitaria tipo 2 se presenta, generalmente, en niñas de entre 2 y 14 años, pero también en adultos.

¿Qué son los trastornos metabólicos del hígado?

Existen dos trastornos metabólicos principales que afectan al hígado.

  • Hemocromatosis (también llamada enfermedad por acumulación de hierro). Esta enfermedad se caracteriza por la absorción de hierro en exceso de la comida. En lugar de secretar el exceso de hierro, este se almacena en todo el cuerpo, incluso en el hígado y el páncreas. El exceso de hierro puede dañar estos órganos. La hemocromatosis es una enfermedad hereditaria que puede derivar en una enfermedad hepática, insuficiencia hepática, cáncer de hígado, una enfermedad cardíaca, artritis, oscurecimiento de la piel y diabetes.

  • Enfermedad de Wilson. Esta enfermedad se caracteriza por la retención de cobre en exceso en el hígado. En vez de liberar el cobre en la bilis, el hígado lo retiene. A largo plazo, el hígado dañado libera el cobre en el torrente sanguíneo. Esta enfermedad hereditaria puede dañar los riñones, el cerebro y los ojos, y puede derivar en un daño cerebral grave, insuficiencia hepática y muerte.

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