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Cistitis intersticial

¿Qué es la cistitis intersticial?

La cistitis intersticial (IC, por su sigla en inglés) ocurre cuando la pared de la vejiga se inflama o irrita. Puede causar cicatrices y rigidez en la vejiga. La vejiga no puede contener tanta orina como antes. Es un trastorno crónico. La IC también puede recibir los siguientes nombres:

  • Síndrome de vejiga dolorosa

  • Síndrome de disuria con frecuencia o urgencia

¿Cuáles son las causas de la cistitis intersticial?

Los especialistas aún no conocen la causa de la cistitis intersticial (IC). Los investigadores analizan muchas teorías para entender las causas de la IC y encontrar los mejores tratamientos.

La mayoría de las personas con IC descubre que algunos alimentos empeoran los síntomas. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Frutas cítricas

  • Tomates

  • Chocolate

  • Café

  • Alimentos ricos en potasio

  • Bebidas alcohólicas

  • Bebidas con cafeína

  • Comidas picantes

  • Algunos refrescos

¿Cuáles son los síntomas de la cistitis intersticial?

Estos son los síntomas más comunes de la cistitis intersticial:

  • Necesidad de orinar con frecuencia

  • Deseo urgente de orinar

  • Sensación de presión, dolor y sensibilidad en la vejiga, la pelvis y la zona entre el ano y la vagina o el ano y el escroto (perineo)

  • Dolor durante las relaciones sexuales

  • En hombres, malestar o dolor en el pene y el escroto

  • En mujeres, los síntomas pueden empeorar durante la menstruación

El estrés también puede empeorar los síntomas, pero no causarlos.

Los síntomas de la IC pueden ser parecidos a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la cistitis intersticial?

No hay un análisis único con el que se pueda diagnosticar la IC. Y los síntomas de la IC son muy parecidos a los de otros trastornos urinarios. Por eso, quizá se necesiten varias pruebas para descartar otros problemas. Para empezar, el proveedor de atención médica analizará su historia clínica y hará una exploración física. Otras pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Análisis de orina. Análisis de laboratorio para detectar algunas células y sustancias químicas. Esto incluye glóbulos rojos y blancos, microbios o demasiada proteína.

  • Urocultivo y citología. Recolección y revisión de orina para detectar glóbulos blancos y bacterias. Además, en el caso de estar presentes, se determina qué bacterias tiene la orina.

  • Cistoscopia. Se introduce un tubo flexible y delgado con un dispositivo de visualización por la uretra. Permite examinar la vejiga y otras partes de las vías urinarias. Sirve para detectar cambios estructurales u obstrucciones.

  • Biopsia de la pared de la vejiga. Se toman muestras de tejido de la vejiga (con una aguja o en una cirugía). Se las examina con un microscopio para detectar la presencia de cáncer u otras células anormales.

  • Análisis de laboratorio de secreciones de la próstata (en hombres). Esto se hace para detectar inflamaciones o infecciones de la próstata.

¿Cómo se trata la cistitis intersticial?

La IC no tiene cura y puede ser difícil de tratar. Los tratamientos tienen como objetivo aliviar los síntomas, y pueden incluir los siguientes:

  • Agrandamiento de la vejiga. Este método aumenta la capacidad de la vejiga. También interfiere las señales de dolor que envían las células nerviosas en la vejiga.

  • Lavado de la vejiga. La vejiga se llena con una solución que se retiene durante distintos periodos, desde unos segundos hasta 15 minutos. Luego, se vacía por un catéter.

  • Medicamentos. Pueden tomarse medicamentos por boca o administrarse en la vejiga. Se pueden usar muchos medicamentos distintos.

  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET). Se envían pulsos eléctricos suaves al cuerpo durante minutos u horas. Esto se hace dos veces o más por día. Los pulsos se envían por cables que se colocan en la parte baja de la espalda. O mediante dispositivos especiales que se colocan dentro de la vagina, en mujeres, o del recto, en hombres. En algunas personas, la ENET alivia el dolor de la vejiga y la frecuencia y la urgencia urinarias.

  • Estimulación del nervio sacro. Es un implante permanente parecido a la unidad de ENET para calmar los nervios que llegan a la vejiga. Esto se hace para reducir la frecuencia y la urgencia y a fin de que no deba levantarse en medio de la noche para orinar (nicturia) a causa de la IC.

  • Toxina botulínica (bótox). Puede inyectarse bótox en la vejiga mediante un cistoscopio. Esto ralentiza la actividad muscular para que la vejiga almacene más orina. Así se reduce la frecuencia, la urgencia y la nicturia.

  • Entrenamiento de la vejiga. Usted orina en determinados horarios y usa métodos de relajación y distracciones para mantener el cronograma. Con el tiempo, intenta prolongar los periodos entre las micciones programadas.

  • Cirugía. Se hace una cirugía para extirpar toda la vejiga, o partes de esta, en los casos graves, si los demás tratamientos no funcionan.

El control de la IC también puede incluir lo siguiente:

  • Cambios en la alimentación. No hay pruebas que vinculen la alimentación con la IC, pero algunos creen que el alcohol, los tomates, las especias, el chocolate, las bebidas con cafeína y cítricos, y los alimentos muy ácidos pueden contribuir a la inflamación de la vejiga. Eliminarlos de la alimentación puede ayudar a reducir algunos síntomas.

  • Fisioterapia (FT). Algunas personas con cistitis intersticial pueden tener espasmos dolorosos de los músculos del suelo pélvico. En la FT, pueden aprenderse ejercicios musculares específicos para fortalecer y relajar los músculos del suelo pélvico.

  • No fumar. La mayoría de las personas con IC descubre que fumar empeora los síntomas.

  • Ejercicio. El ejercicio puede aliviar los síntomas o detenerlos durante un tiempo.

  • Reducción del estrés. No hay pruebas de que el estrés cause la IC. Pero si una persona tiene IC, el estrés puede empeorar los síntomas.

Hable con el proveedor de atención médica sobre cualquier pregunta o inquietud que tenga.

Información importante sobre la cistitis intersticial

  • La cistitis intersticial (IC, por su sigla en inglés) ocurre cuando la pared de la vejiga se inflama o irrita.

  • Los especialistas aún no conocen la causa de la IC. No mejora con antibióticos.

  • Los síntomas incluyen dolor durante el sexo y deseos frecuentes y urgentes de orinar. También puede haber sensación de presión, dolor y sensibilidad en la vejiga, la pelvis y la zona entre el ano y la vagina (mujeres) o el ano y el escroto (hombres).

  • No hay una forma recomendada para diagnosticar la IC. Pueden necesitarse distintas pruebas. Esto incluye análisis de orina, pruebas de diagnóstico por imágenes y biopsias.

  • Los tratamientos tienen como objetivo aliviar los síntomas. Pueden recomendarse distintos procedimientos, medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la cita médica con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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